viernes, 13 de abril de 2012

El Caucho, arbol emblemático del Estado Amazonas.



El estado Amazonas, cuya capital es Puerto Ayacucho, esta situado al sur del país y fue creado el 28 de marzo de 1864 como un Territorio Federal ,y elevado a Estado el 29 de julio de 1992, según Ley Especial de Creación y Gaceta Oficial Numero 45.015,

La variedad de formaciones vegetales es una de las particularidades que se desarrollan en su superficie , cuyo porcentaje mayor esta dominado por una cantidad extraordinaria de especies botánicas , en la que se localizan árboles cuya altura puede oscilar los 24 metros, y allí predominantemente el Caucho, que pertenece a la familia Euforbiáceas Euphorbiaceae, género hevea , siendo el árbol emblemático del estado , que crece en sus inmensos bosques, altos, densos y de gran pluralidad de especies, donde conviven en ese ecosistema líquenes, algas, hongos, musgos, helechos, orquídeas y bromelias.

Se eleva a una altura aproximada de 24 metros, adornada con sus hojas alternas, compuestas con 3 foliolos u hojuelas enteras, peninervados, elíptica- ovaladas, de 9 a 12 cms de largo por 4 a 5 cms de ancho, levemente pubescente en la facción inferior, de flores pequeñas, dispuestas sobre las ramas, o en la extremidad del tallo, su límite está determinado por una hoja normal cuyo meristemo esta ubicado en la unión de la hoja con el tallo, o axilar, protegido por los primordios de hojas, agrupadas en capullos ferrugineo-tomentosas, conformadas por 10 estambres y ovario ferrugineo-sedoso, flores que aparecen cundo el periodo de sequía se promedia a mediados del mismo, el fruto es grande, leñoso, formado por tres cocos y las semillas son pequeñas, ovoideas.

Se propaga por semillas y requiere de lugares cálidos y húmedos, propios de la zonas de las tropicales requiriendo de un promedio de pluviosidad anual entre los 2.000 y 4.000 mm, donde impere una, relativamente, corta estación de sequía, así como se desarrolla en las altitudes entre los 300 y 400 msnm, sintiendo predilección por aquellos terrenos húmedos, no inundables y de buen drenaje.



Su vida ha estado ligada a ciertas etapas del desarrollo de la industria automotriz, todo a partir de la presencia de Charles Goodyear, quien desarrollase el proceso de vulcanizacion que fortalecía el caucho, y luego de John Dunlop, quien patenta el neumático con dicho material, no tanto en nuestro país, mas si con el de Brasil, gran otrora productor del látex que en forma de de liquido turbio,lechoso,que contiene en suspensión y dividido en pequeñas gotas que al contacto con el aire, el látex fresco se agria y se cuaja como la leche; signo el desarrollo de cierta zona de ese país como lo fuese Manaos, cuando se generaliza este materia para la fabricación de neumáticos.

Técnica rudimentaria para su extracción, para acopiar el caucho haciendo uso de recipientes metálicos, los que se sujetan a la corteza del árbol, en la que se abre un agujero por el cual fluye el látex, repitiéndose la operación desde el primero de abril hasta diciembre.



Fotos:Humberto Silva Cubillán.